Η μακρά ιστορία της Ladbrokes

Author

Categories

Share

Κάθε παίκτης που σέβεται τα χρήματα που ποντάρει σε προγνωστικά στοιχήματος, θέλει να ασχολείται με κορυφαίες στοιχηματικές του χώρου. Ποια είναι τα στοιχεία που εξετάζει όμως κάποιος όταν αποφασίσει να ανοίξει λογαριασμό σε έναν bookmaker; Σίγουρα είναι πολλοί οι παράγοντες που καθορίζουν έναν bookmaker. Εάν όμως εξετάσουμε εκείνους που ανήκουν στην ελίτ και απαριθμούν εκατομμύρια πελάτες θα δούμε ότι έχουν αρκετά κοινά χαρακτηριστικά.

Ποια είναι αυτά τα χαρακτηριστικά; Οι ανταγωνιστικές αποδόσεις, η πληθώρα μέσων συναλλαγών και η άψογη εξυπηρέτηση πελατών είναι μερικά από αυτά. Πολλές είναι οι στοιχηματικές που έχουν προσπαθήσει πολύ σκληρά να καθιερωθούν στην κορυφή του κοινού, αλλά η διάρκεια είναι κάτι αρκετά δύσκολο. Μια λάθος κίνηση είναι αρκετή για να αμαυρώσει την θετική εικόνα που έχει δημιουργήσει τα προηγούμενα χρόνια.

Όταν μιλάμε για αξιόπιστους bookmakers σε διεθνές επίπεδο ένα από τα πρώτα ονόματα που μας έρχεται στο μυαλό είναι αυτό της Ladbrokes. Αποτελεί μία από τις παλαιότερες στοιχηματικές που ιδρύθηκαν ποτέ και έχει καταφέρει να διατηρήσει την ακεραιότητα και την αξιοπιστία της για περισσότερο από έναν αιώνα. Σε αυτό το άρθρο θα μάθουμε για τη βρετανική στοιχηματική με την μακραίωνη ιστορία και ποιοι είναι οι λόγοι που έχει καταφέρει τόσα χρόνια να διατηρηθεί στην ελίτ.

Το ξεκίνημα

Η Ladbrokes πήρε το όνομά της από την πόλη στην οποία ιδρύθηκε. Το Ladbroke είναι ένα χωριό που βρίσκεται περίπου τρία χιλιόμετρα νότια του Southam στο Warwickshire. Ο ιδρυτής της, W.H. Schwind ζούσε σε αυτή την περιοχή και το επάγγελμά του ήταν να εκτρέφει και να προπονεί αγωνιστικά άλογα. Την ιδέα για το όνομα της στοιχηματικής την είχε ο συνιδρυτής της, Arthur Bendir.

Η στοιχηματική, ανεπίσημα, άνοιξε τις πύλες της το 1886 με τους Schwind και Pennington να είναι οι συνεργάτες και συνιδρυτές της. Το 1902 ο Bendir συμπλήρωσε την τριάδα. Η Ladbrokes ήθελε να φέρει κάτι ιδιαίτερα καινοτόμο για την εποχή στο στοίχημα. Δεν ήθελε μόνο να δίνει στοιχήματα για τις κούρσες των αλόγων, αλλά ήθελε και να ποντάρει σε αυτά που θεωρούσε φαβορί, λειτουργώντας έτσι και σαν παίκτης και σαν bookmaker.

Στόχος της Ladbrokes ήταν να δημιουργήσει ένα πελατολόγιο αποτελούμενο από παίκτες της υψηλής κοινωνίας και το κατάφερε. Οι πρώτοι πελάτες της ανήκαν σε ελίτ κλαμπ της εποχής όπως το «The White», «the Carlton» και το «Athenaeum». Οι ιδιοκτήτες της στοιχηματικής ήθελαν να έχουν έναν εκπρόσωπο ιδιαίτερα ικανό στο να ελκύει πελάτες στους ιπποδρόμους και τον βρήκαν στο πρόσωπο της Helen Vernet.

Επρόκειτο για μία εντυπωσιακή γυναίκα και αυτή ήταν η εκπρόσωπος της Ladbrokes στους αγωνιστικούς χώρους για πολλά χρόνια. Μάλιστα, υπήρξε και η πρώτη γυναίκα bookmaker, ενώ από το 1918 αποτέλεσε έναν από τους συνιδιοκτήτες της στοιχηματικής.      

Οι δύο μεγάλοι πόλεμοι αλλά και η περασμένη ηλικία των ιδιοκτητών έφερε την πώληση της Ladbrokes το 1956 στον Mark Stein και τον ανιψιό του, Cyril για 100.000 λίρες.

Η (αναμενόμενη) «εκτόξευση»

Με την πώληση της Ladbrokes άλλαξε και η φιλοσοφία της. Ο Stein ήθελε μεν να διατηρήσει τους πλούσιους πελάτες, είχε στόχο όμως να αυξήσει και την πελατεία του. Να ανοιχτεί και στα υπόλοιπα κοινωνικά στρώματα. Εκείνη την εποχή η νομοθεσία στη Μεγάλη Βρετανία δεν επέτρεπε οι στοιχηματικές να δέχονται πονταρίσματα με μετρητά στις ιπποδρομίες, οπότε οι συναλλαγές έπρεπε να γίνονται με πίστωση.

Ο Stein βρήκε τρόπο να βγάλει κέρδος από αυτό καθώς έστρεψε την προσοχή του στις κυνοδρομίες που δεν είχαν ελάχιστο ποσό πονταρίσματος και αυτό αύξησε τη δημοφιλία της στοιχηματικής. Το 1961 με την αλλαγή της νομοθεσίας αυτή η στρατηγική αποδείχθηκε εξαιρετικά κερδοφόρα.

Το πρώτο επίγειο κατάστημα η Ladbrokes άνοιξε το 1962 και μέσα σε λίγα χρόνια έγινε η στοιχηματική με τα περισσότερα καταστήματα στη Μεγάλη Βρετανία. Φημολογείται μάλιστα πως η Ladbrokes ήταν η πρώτη στοιχηματική που έβγαλε φιξαρισμένες αποδόσεις για ποδοσφαιρικούς αγώνες, αλλά αυτή την πρωτοπορία τη διεκδικεί και η William Hill και το τοπίο είναι θολό.

Μέχρι το 1967 η Ladbrokes είχε περίπου 100 καταστήματα και πέντε διαφορετικά γραφεία σε όλη τη Μεγάλη Βρετανία. Το 1972 η Ladbrokes αγόρασε την London & Leeds Development Corporation και εκεί πραγματικά ξεκίνησε η εκτόξευση. Η στοιχηματική επεκτάθηκε σε 1.100 καταστήματα. Αρκετά από αυτά είχαν διαφορετικό χαρακτήρα, πιο κοντά σε αυτό των καζίνο. Ακολούθησε η επέκταση εκτός Ηνωμένου Βασιλείου, πρώτα στο Βέλγιο και στη συνέχεια, στις ΗΠΑ.

Η μεγαλύτερη αγορά που έκανε η Ladbrokes συνέβη το 1988 όταν και αγόρασε τα ξενοδοχεία Hilton International έναντι 645 εκατομμυρίων λιρών. Αυτό αποδείχθηκε ιδιαίτερα κερδοφόρο καθώς το 2005 πούλησαν την αλυσίδα έναντι 3,3 δις λιρών. Είναι δεδομένο πως η Ladbrokes πραγματοποίησε πολλές σπουδαίες επιχειρηματικές κινήσεις όλα αυτά τα χρόνια.

Το 1993 ο Cyril Stein αποφάσισε να βγει στη σύνταξη. Μία στοιχηματική που την αγόρασε για 100.000 λίρες πλέον είχε αξία περισσότερη από δύο δις λίρες. Την επόμενη χρονιά άλλαξαν αρκετά στη βρετανική νομοθεσία αναφορικά με τις στοιχηματικές, οι οποίες πλέον ήταν ελεύθερες να ανοίγουν και Κυριακές, να έχουν διαφημίσεις σε ραδιόφωνο και τηλεόραση και να προσφέρουν φρουτάκια και ξυστό. Στη δεκαετία του ‘90 η Ladbrokes προέβη και στην αγορά τριών καζίνο. Των Maxims, Chesters και Golden Horseshoe.

Αυτό που πάντως ανέβασε επίπεδο την Ladbrokes ήταν η κίνησή της να αγοράσει την Coral. Τον μεγαλύτερο ανταγωνιστή της, το 1997 για 375 εκατομμύρια λίρες και μαζί με αυτή να προσθέσει ακόμα 800 καταστήματα.

Εξέλιξη με γνώμονα την τεχνολογία

Το 2000 η Ladbrokes αντιλήφθηκε πως το μέλλον του στοιχήματος θα είναι στο διαδίκτυο και αποφάσισε να ενεργοποιηθεί και εκεί. Εξαιτίας της δημοφιλίας που ήδη είχαν δεν άργησαν να γίνουν οι νούμερο ένα bookmakers στη Μεγάλη Βρετανία και στο διαδίκτυο. Ήταν τόσο γνωστοί που άγγιζαν σε επίπεδα δημοτικότητας ακόμα και τα McDonald’s. Το 2001 πάρθηκε η απόφαση η Ladbrokes να γίνει ο κύριος χορηγός της Liverpool για το τουρ της στην Ασία και αμέσως μετά από αυτό το site της είχε ταϋλανδέζικη και κινέζικη έκδοση. Η επέκταση στην Ασία ήταν καθοριστική για την Ladbrokes και αρκετά κερδοφόρα. Στη συνέχεια ακολούθησε και η επέκταση στο πόκερ δημιουργώντας μία πλατφόρμα αποκλειστικά γι’ αυτό.

Συνολικά η Ladbrokes προσφέρει στοίχημα για πολλά αθλήματα, ιπποδρομίες, financial betting, πόκερ, μπίνγκο και καζίνο σε 23 γλώσσες και 16 συναλλάγματα. Το 2011 και 2012 απέκτησαν άδεια για να λειτουργούν και σε Γαλλία και Νότιο Αφρική αλλά και στην Ισπανία. Μέσα στο 2020 ο ιδιοκτήτης της Ladbrokes ανακοίνωσε πως αναμένεται να ξεκινήσει μία συνεργασία με τον όμιλο MGM που έχει τα καζίνο και τα resorts και η οποία θα αφορά το στοίχημα στα αμερικάνικα αθλήματα.

Αυτό που έχει θέσει ως στόχο η Ladbrokes με αυτή την κίνηση, είναι να ανοίξει μια νέα προοπτική για τις νέες στοιχηματικές εταιρίες, ακολουθόντας τις Paddy Power Betfair και William Hill, οι οποίες ήταν οι πρώτες που έκαναν άνοιγμα στην αντίπερα όχθη του Ατλαντικού με μία αρχική επένδυση ύψους 100.000.000 δολαρίων. Προτεραιότητά της θα είναι το ΝΒΑ, το NFL αλλά και το MLB.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Πηγή: newsit.gr

Author

Share