Κεν Άστον: Μια ζωή αφιερωμένη στο μπλάκτζακ

Author

Categories

Share

Τα καζίνο (και τα casino online) δεν θα είχαν την απήχηση που έχουν σήμερα εάν τα παιχνίδια που συμπεριλαμβάνονταν σε αυτά δεν ήταν τόσο δημοφιλή. Οι φίλοι των τυχερών παιχνιδιών επισκέπτονται τα επίγεια καζίνο σε όλο το κόσμο κάθε χρόνο με στόχο να παίξουν τα αγαπημένα τους παιχνίδια και ίσως να βγάλουν κάποια χρήματα από αυτά.

Κάθε παίκτης που θα επισκεφθεί ένα καζίνο έχει σίγουρα ένα ή και περισσότερα αγαπημένα παιχνίδια. Το μπλάκτζακ είναι ένα από αυτά και καταλαμβάνει τη δική του τιμητική θέση στην ιστορία του τζόγου και των τυχερών παιχνιδιών. Όπως και στα υπόλοιπα παιχνίδια (ρουλέτα, πόκερ, μπακαρά, κλπ) έτσι και στο μπλάκτζακ υπήρξαν και υπάρχουν παίκτες που το «σημάδεψαν» και κατάφεραν να αφήσουν το στίγμα τους. Άλλοι έγιναν γνωστοί για τα μεγάλα κέρδη τους, άλλοι για τον τρόπο που προσέγγιζαν το παιχνίδι. Το μόνο σίγουρο είναι πως ο κάθε «θρύλος» έχει τη δική του προσωπική ιστορία για την οποία είναι γνωστός.

Ένας τέτοιος «θρύλος» ήταν και ο Κεν Άστον. Ο Αμερικανός υπήρξε ένας εκ των σπουδαιότερων παικτών του μπλάκτζακ. Καινοτόμησε στο παιχνίδι, άφησε το στίγμα του φαρδύ πλατύ και οι μέθοδοί του μελετώνται μέχρι και σήμερα από τους παίκτες. Σε αυτό το άρθρο θα μάθουμε για τη ζωή του Αμερικανού σταρ που έφυγε από τη ζωή σχετικά νωρίς, σε ηλικία 52 ετών, αλλά πρόλαβε να γίνει ένας εκ των κορυφαίων παικτών του μπλάκτζακ όλων των εποχών.

Ο Σένζο και το Περλ Χάρμπορ

Ο Κεν Άστον γεννήθηκε στις 12 Ιανουαρίου το 1935. Το πλήρες όνομά του ήταν Κένεθ Σένζο Ουσόι και ο πατέρας του ήταν Ιάπωνας επιχειρηματίας που μετακόμισε στις ΗΠΑ έξι χρόνια πριν φέρει στη ζωή τον Σένζο. Όλη η οικογένεια εγκαταστάθηκε στο Νιου Χέιβεν και ο πατέρας του Κεν ξεκίνησε να εργάζεται στο Yale University ως καθηγητής ξένων γλωσσών.

Η μητέρα του είχε καταγωγή από την Αυστρία και ήταν εθελόντρια σε παιδικά νοσοκομεία, μαθαίνοντας τα παιδιά να διαβάζουν. Λίγες εβδομάδες μετά τον βομβαρδισμό του Περλ Χάρμπορ από τους Ιάπωνες, η στρατονομία χτύπησε την πόρτα του σπιτιού του Κεν και συνέλαβε ως ύποπτο τον πατέρα του. Αυτό διότι η κυβέρνηση των ΗΠΑ ανακάλυψε πως πολλοί Ιάπωνες που έμειναν στις Ηνωμένες Πολιτείες είχαν παράνομα δώσει πληροφορίες για το Περλ Χάρμπορ.

Εν τέλει, λίγες εβδομάδες αργότερα, ο πατέρας του αφέθηκε ελεύθερος. Μεγαλώνοντας ο Κεν έριξε όλο το βάρος στις σπουδές του. Κατάφερε να γίνει δεκτός από το Yale University και αφού αποφοίτησε έκανε μεταπτυχιακές σπουδές στο Harvard University. Στη συνέχεια ξεκίνησε να εργάζεται και παντρεύτηκε την Μπέτι με την οποία έκαναν τρία παιδιά. Ο Άστον άλλαζε πολύ συχνά δουλειές καθώς δεν μπορούσε να βρει το πάθος του. Αυτό επηρέασε και την οικογένειά του η οποία αναγκαζόταν να μετακομίζει συχνά λόγω της δουλειάς του.

Το «κρυμμένο» του πάθος

Ο Άστον έβρισκε δίοδο διαφυγής από την καθημερινή ρουτίνα παίζοντας μπλάκτζακ τα Σαββατοκύριακα στα καζίνο που ήταν κοντά στο σπίτι του. Αμέσως φάνηκε πως είχε ένα έμφυτο ταλέντο σε αυτό. Ο «θρύλος» του μπλάκτζακ, Αλ Φραντσέσκο, εντόπισε αμέσως το χάρισμα του Κεν και τον… στρατολόγησε.

Ο νεαρός τότε Άστον δεν το σκέφτηκε στιγμή και δέχτηκε την πρόταση του Αλ. Δεν συμβουλεύτηκε καν την οικογένειά του και αυτό θα του κόστιζε. Θα έπρεπε να είναι πολλές ώρες στο δρόμο, ταξιδεύοντας σε όλα τα καζίνο των ΗΠΑ. Εκτός αυτού, θα χρειαζόταν να επενδύει και ατελείωτες ώρες στη μελέτη των τεχνικών της ομάδας για να εξελίσσει το παιχνίδι του.

Η οικογένειά του δεν συμφώνησε με αυτή του την επιλογή με αποτέλεσμα ο Άστον να χωρίσει και να δημιουργήσει μία κάκιστη σχέση με την πρώην σύζυγό του και τα παιδιά του. Ακόμα και οι γονείς του ήταν αντίθετοι με την επιλογή του. Χαρακτηριστικά, η μητέρα του, σε συνέντευξη είχε πει πως: «Δεν ξοδεύεις μία περιουσία στο Yale και στο Harvard για να καταλήξεις να είσαι επαγγελματίας παίκτης του μπλάκτζακ».

Ο «Big Player», η προδοσία και η συγγραφή του βιβλίου

Η τεχνική που χρησιμοποιούσε η ομάδα του Αλ Φραντσέσκο ονομαζόταν «Big Player». Η ομάδα επισκεπτόταν ένα καζίνο και διασκορπιζόταν σε διάφορα τραπέζια του μπλάκτζακ. Στόχος τους ήταν να παίζουν μέχρι να τους έρθει η ευκαιρία και βάσει του μετρήματος να έχουν υψηλές πιθανότητες να κερδίσουν τον ντίλερ. Όταν συνέβαινε κάτι τέτοιο, ένα μέλος της ομάδας που είχε τον ρόλο του «Big Player» καθόταν στο τραπέζι που έπρεπε και πόνταρε μεγάλα ποσά. Με αυτή τη μέθοδο η ομάδα κατάφερνε να κερδίζει πολλά χρήματα.

Ο Κεν ήταν εκείνος που είχε αναλάβει το ρόλο του «Big Player». Μάλιστα, την πρώτη φορά που ανέλαβε αυτό το ρόλο, στο Fremont Casino του Λας Βέγκας, κατάφερε να κερδίσει περισσότερα από 27.000 δολάρια. Όπως ήταν αναμενόμενο, όσο περισσότερα κέρδιζε τόσο πιο ασφυκτική ήταν η παρακολούθηση από τους ανθρώπους των καζίνο.

Το Sands Casino στο Λας Βέγκας ήταν το πρώτο που τον απείλησε πως θα τον συλλάβει μετά από μία τεράστια νίκη ύψους 200.000 δολαρίων. Φυσικά, η ομάδα του Αλ δεν επικεντρώθηκε μονάχα σε καζίνο στο Λας Βέγκας, αλλά και στην Ατλάντικ Σίτι και σε διάφορες μεγάλες πόλεις της Ευρώπης.

Το 1977 ήταν χρονιά – ορόσημο για τον Κεν. Μαζί με τον Ρότζερ Ράποπορτ εξέδωσαν ένα βιβλίο με τίτλο «The Big Player: How a Team of Blackjack Players made a million dollars». Μέσω αυτού του βιβλίου ουσιαστικά έδωσε στη δημοσιότητα όλα τα μυστικά της ομάδας του Αλ, καθιστώντας αδύνατο γι’ αυτή να ξαναπαίξει σε κάποιο καζίνο. Αυτό, όπως ήταν αναμενόμενο, διέλυσε τη φιλία του Αλ με τον Άστον μια για πάντα.

Σε εκείνο το σημείο ο Κεν άρχισε να γίνεται αρκετά διάσημος με αποτέλεσμα η δημοφιλής εκπομπή «Good morning America» να τον καλέσει για να μιλήσει για το βιβλίο του. Μάλιστα, πριν την εκπομπή μία κάμερα τον ακολούθησε κρυφά σε ένα καζίνο καταγράφοντας όλες τις τακτικές του εν γνώσει του, βλέποντάς τον να κερδίζει περισσότερα από 10.000 δολάρια και αυτό τον έκανε ακόμα πιο διάσημο. Το πιο δημοφιλές βιβλίο του είναι το «Million Dollar Blackjack» στο οποίο περιγράφει λες τις τεχνικές που ανακάλυψε για να μετράει χαρτιά.

Η δική του ομάδα & ο «George»

Ο Άστον δημιούργησε τη δική του ομάδα, η οποία διέφερε από αυτή του Αλ ως προς τη γνώση που είχε για τη τεχνολογία. Η ομάδα είχε καταφέρει να σχεδιάσει έναν μικρό υπολογιστή σε μέγεθος πακέτου τσιγάρων. Αυτός ο υπολογιστής επεξεργαζόταν πιθανότητες μέσω τεσσάρων κουμπιών. Χρησιμοποιούσε έναν δυαδικό κώδικα για να δίνει εντολή στον παίκτη μέσω δονήσεων πότε να τραβάει φύλλο ή πότε να πηγαίνει πάσο. Το κωδικό του όνομα ήταν «George»!

Οι φήμες λένε πως μόνο μέσα σε ένα σαββατοκύριακο η ομάδα κατάφερε μέσω αυτού του συστήματος να κερδίσει περισσότερα από 350.000 δολάρια στην Ατλάντικ Σίτι. Μετά από δικαστικές διαμάχες (τις οποίες κέρδισε) που είχε με διάφορα καζίνο για παράλογη απαγόρευση σε αυτόν στο να παίζει, ο Κεν αποφάσισε να αποτραβηχτεί από το μπλάκτζακ.

Θέλησε να φτιάξει τις σχέσεις με την οικογένειά του και με τα παιδιά του. Μάλιστα, επισκέφθηκε πολλές φορές τους γονείς του που είχαν επιστρέψει στην Ιαπωνία. Ο νέος του εθισμός είχε να κάνει με τα βιντεοπαιχνίδια. Μετά το θάνατο του πατέρα του ξεκίνησε να παίζει βιντεοπαιχνίδια και μάλιστα αυτό διογκώθηκε όταν μετακόμισε στην Καλιφόρνια. Μόλις το «pac-man» βγήκε στην αγορά, ο Κεν ξεκίνησε να κατεβαίνει και σε τουρνουά.

Μάλιστα, εξέδωσε και ένα βιβλίο με τίτλο «Mastering Pac-Man» το οποίο έγινε best seller μέσα σε λίγους μήνες. Αφού ολοκληρώθηκε και αυτή η φάση της ζωής του -δεν καταπιάστηκε με τα καλύτερα φρουτάκια– μετακόμισε στο Κουβέιτ όπου ξεκίνησε να παίζει πιάνο και να ασχολείται με την τζαζ. Τους τελευταίους μήνες της ζωής του τους πέρασε στο Παρίσι όπου γνώρισε μία γυναίκα ονόματι Μάργκαρετ και η οποία τον βρήκε νεκρό στο διαμέρισμά τους, στις 19 Σεπτεμβρίου το 1987. Είχε πεθάνει από υπερβολική δόση ναρκωτικών…

Σχεδόν 15 χρόνια μετά τον θάνατό του, η οικογένειά του ενημερώθηκε πως ο Κεν Άστον θα γινόταν ένας από τους πρώτους επτά που θα έμπαιναν στο Blackjack Hall of Fame.

Πηγή: newsit.gr

Author

Share